¿Empresa familiar o familia empresaria?

Hace unos días, se celebró en Boston la conferencia anual del Family Firm Institute (la organización internacional más importante de asesores de empresa familiar del mundo) que este año, además, cumplía su 25 aniversario. El tema central de las conferencias de esta edición ha sido Next Generation y, como es obvio, todas las ponencias y mesas redondas se han centrado en el relevo de la empresa familiar a la siguiente generación.

Estas jornadas han reunido a más de 40 nacionalidades, académicos de más de 50 universidades, consultores de empresa familiar y miembros de familias empresarias de todo el mundo, y en Arcano Wealth Advisors tuvimos la suerte de ser la única firma española que asistió.

Ha sido muy imponente poder compartir sala, entre otros, con un miembro de la empresa familiar más antigua de EEUU (Zildjian Cymbal. 1.623, 14ª Generación) y con otro miembro de la empresa familiar más antigua de España (Codorniu. 1.551 y 13ª Generación).

La ponencia de Ivan Lansberg, socio fundador de LGA Associates y uno de los fundadores
del Family Firm Institute, se centró en los factores diferenciales del liderazgo en la empresa familiar. Lansberg defendió que la gestión de la familia dentro de la empresa familiar debe ser dinámica y sometida a ciertas reglas que, sin dejar de ser un horizonte para la familia, permitan optimizar los recursos sin despreciar la excelencia que se puede tener en el seno de la propia familia. No podemos encontrarnos en la situación de establecer en nuestro protocolo que ningún miembro de la familia pueda nunca participar en la gestión de la empresa familiar cuando podemos tener el verdadero talento dentro de nuestra casa. Esa conjugación de intereses que propugna Lansberg es la que sirve de modelo de éxito en muchas de las familias que conocemos: planificación, proceso, dinamismo y flexibilidad.

Sin embargo, una de las ponencias más destacables fue la del Profesor Juan Roura, del IESE, que presentó su estudio sobre la capacidad emprendedora de la familia empresaria. La gran pregunta que deben suscitarse las familias que tienen empresas familiares es si son una familia que tienen una empresa familiar o si se trata de una familia empresaria. El concepto es completamente distinto ya que daremos mayor valor y peso a la familia o a la empresa . Si nuestros objetivos son mantener la empresa familiar por encima de cualquier consideración estaremos dejando a la familia en un segundo lugar. Si por el contrario la empresa familiar que hoy posee la familia empresaria es una fórmula de canalización de su vocación empresarial, los planteamientos de familia, de valores y principios familiares serán distintos. En este caso no será lo fundamental mantener la empresa a toda costa. Lo importante será crear valor en la empresa, pero el futuro puede deparar cambiar de sector o de negocio manteniendo siempre dentro del patrimonio negocios que generen valor para la sociedad y la familia pero con una mayor flexibilidad y con un mayor poder de cohesión familiar. Este espíritu con el que muchas veces no “se nace pero se hace” es el que debe insuflarse a las familias empresarias y a sus siguientes generaciones para que se pueda perdurar en el tiempo como una verdadera familia-saga de empresarios.

El mundo de la empresa familiar está evolucionando a una velocidad mucho mayor de la que pensamos, y así se ha puesto de manifiesto en la conferencia anual del Family Firm Institute. Las nuevas generaciones de miembros de las familias empresarias, el mundo en el que vivimos, las nuevas exigencias del mercado y las necesidades de las familias requieren de una mayor preparación por parte de todos sus miembros y un proceso de dinamismo mucho mayor ante la revolución que ya tenemos encima. La empresa familiar puede tener un futuro apasionante si se empeña decididamente en trabajar e invertir en la siguiente generación. Al mismo tiempo, la generación al frente del gobierno de la familia tiene que estar preparada para este cambio asumiendo el reto del verdadero liderazgo.

Iñigo Susaeta

Socio director de Arcano Wealth Advisors, EAFI

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